分钟前分拆成瘾的百度让“亲儿子”小度也独立了

本文来自合作媒体:虎嗅APP(ID:huxiu_com),作者:古泉君。猎云网经授权发布。

分拆成瘾的百度,又让一个事业部独立了,而它的目标,依然是独立融资上市。

下一次清空购物车的时候,记得提醒自己,买书并不比买化妆品、买零食、买首饰高尚多少。你只不过完成了一次精密的计算,在抢券大战中占得先机,家里正好又有闲置的空间用于囤书,仅此而已。

作为一个专门指导人如何买书的小组,书籍版本知识自然是必需的,而这都对应到相应的售价上。尤其是进入公共版权范围的名家全集,因为版本众多,更要精挑细选。拿《鲁迅全集》来说,尽管内容大同小异,“人文社”的版本常常被供奉在神坛正中央,自然售价也居高不下;一些出版界后起之秀在宣传广告里强调“一字未删”“当年原版”,也能博得一批拥趸;最不受待见的自然是那些封面设计不走心、排版毫无美感、纸质单薄的版本,当然,它们的价格也是最低的。老实说,如果不挑剔,这些《鲁迅全集》都能满足领略鲁迅作品魅力的基本需求。

更有人指出,买书如山倒现象,表现了一种“填充自己的焦虑”。有人辩护说,当你最想读那本书的时候,它恰巧就在你的手边。如此看来,满足这种焦虑的成本或许有些大。众所周知,许多赫赫有名的作家都不藏书,这不仅因为可以理解的经济原因,还源于一藏书就无法过上四处漂泊的生活。

搜索业务作为 PC 时代“现金牛”,衰退必不可免,大批烧钱业务自然是带不动;

但更长期的视角显示,走在老路上的百度,市值持续向上并不容乐观。

语音助手是目前人工智能、机器学习等技术落地最普遍的一项功能,而语音助手最常见的载体,就是智能音箱。是什么助推了智能音箱市场的爆发?答案很简单,补贴。2018 年 6 月,也就是 SLG 成立后的三个月,百度发布了首款自有品牌智能音箱“小度智能音箱”,随后靠着补贴这个利器,份额开始逐渐攀升。

抛出“改名”议题的是国民党“立法院”党团总召集人林为洲。据台湾《中国时报》11日报道,他10日在脸书发文称,党名有“中国”二字有好处也有坏处,“坏处”是易被扣帽子、被扭曲及遭污名化,好处则是可具有和对岸产生联结、开启对话的可能性;而国民党认定的“中国”当然是指“中华民国”,不过很容易与中华人民共和国混淆,“因此可思考是否去掉‘中国国民党’的‘中国’两字”。林为洲还称,他抛出该议题没有既定立场,而是开放讨论,“国民党也没什么好忌讳的,能重回执政才最重要”。

小度智能音箱如此低价,目的当然也很明显了,硬件不赚钱,目标是为了推广 Duer OS 生态。毕竟如今的 AIoT,你不讲个生态的故事都不好意思出门。毕竟智能音箱这个盘子始终还是太小了,除了智能音箱以外,还需要让自然语音交互能力更多地落地,这就需要合作伙伴的加入。而过去百度也是一直贯彻了这套思想,通过低价硬件,笼络用户,进而发展生态,吸引合作伙伴。

2019 年的 Q2,百度实现了 3700% 的夸张增长,从而超越谷歌,成为全球第二大智能音箱供应商。

这时候,把它独立出来就是最好的办法了,独立融资乃至上市,一方面可以获得更强的融资能力,另外也能把财报中的坑填一填,未来好的数据可以拿到百度财报里说一说,烧掉的钱自己心里清楚就好。

其实,买书不光牵涉到数学和经济学常识,更是对家庭伦理关系的深刻考验。在这一点上,书倒组提供了诸多田野考察资料。

久而久之,在书倒组里潜伏的出版商也摸准了饥饿营销的法门。每当图书大促时,仅仅放出有限的特惠货源,甚至连一些学术著作也未能免俗。经过一番炒作,只有少数读者真正买到了实惠,而绝大多数消费者恐怕只能买个寂寞。

在刚刚结束的 2020 百度世界大会上,百度发布了小度首款人工智能产品小度真无线智能耳机。售价 399 元,补贴价 199 元,依旧是补贴低价的路数。百度甚至还为产品售罄道歉,宣布补贴价继续。到了 2020 年,补贴依然是小度带货最有力的武器。

和快递员约好时间,趁家人不在的时候把书拿进来,塞进房间的某个角落,是书倒组成员解决因购书引发家庭矛盾的常见思路。在一条“瞒着家人把书带进书房的方式”的帖子评论区,有不少热心网友支招:回家时候藏门口鞋柜里面,半夜偷渡进书房;把快递盒伪装成零食盒带进去;寄到单位,每次带一两本回去。一位身为父亲的组员给女儿出了这么一道题:爸爸单位有40本书,每天拿回家2本书,每5天还会买入10本书,多少天可以全部拿回家?

当时小冰的分拆,一些观点认为是为了“接地气”,也有分析人士认为是因为这块业务近四、五年来的投入并没有换回与之对应的营收,这和小度的情况接近。

9 月 30 日,百度宣布旗下智能生活事业群组业务(以下简称“小度科技”)完成了独立融资协议的签署。虽然是独立融资,但融资完成后,百度公司对小度科技仍然拥有绝对控制权,小度科技的相关业务及财务数据仍将继续在百度公司整体财报中体现,据百度官方披露,投后估值达约 200 亿元人民币。

还有组员郑重其事地说,每年会和家人坐下来好好谈预算,如果当年的预算没花完,可以累积到下一年,当然,如果碰到心仪的书搞促销而当年预算不足,透支一下也不是不可以……

在书倒组最能体现自我安慰的说法,就是宣称买书也是一种“理财方式”。确实,有些书近期不会再版印刷,立马在二手书市的价格水涨船高,有的甚至几倍于定价。也有的书因为电商促销力度过大,买来以后倒手给二手收购商还能赚得差价。但是,以上这些都是偶然情况,何况,就算在“理财”意义上取得成功,又有几个真正的爱书人舍得把手里的书转让给他人变现?

这些年,百度开始把除搜索、信息流等平台业务以外的部门进行分拆,除了小度以外,度小满金融,百度网盘等都有独立上市的消息传出,未来 Apollo 等业务分拆也不是不可能。虎嗅文章《百度为何分拆成瘾?》中国曾分析,百度连续分拆业务的原因大抵有三:

此事迅速在国民党内引发争论。党主席江启臣11日称,“改名”不是现阶段党内改革的重点,当前党内应该关心的是民生议题,如含瘦肉精美猪进口及地方上缺水等。国民党发声明称,此议题江启臣当选党主席时就已强调,中国国民党不是表面名称的问题,个性不改于事无补。有“立委”认为,国民党党名有其历史渊源、背景和联结,要改名必须让党员与全体民众接受,此动作深具政治意涵,事关重大。还有人称,国民党党名“去中国化”在党内是“非主流中的非主流、少数中的少数”,林为洲抛出话题后很难掀起波涛,只会让他个人受伤,其实没有必要。《联合报》11日注意到,网络留言几乎一边倒地质疑林为洲。有民众质问,要国民党去“中国”,跟绿营主张华航、中钢“正名”有什么不同?有蓝营支持者称,“不然你们自己去创一个台湾什么党好了”。

辅以新故事的分拆,是市值管理的一大利器。

百度也不是一开始就确立了补贴路线。2017 年百度世界大会上,百度发布了一款智能音箱——Raven H,售价 1699 元,由当年 2 月份收购的渡鸦团队研发。而就在当月的“双十一”上,野心十足的天猫精灵,把天猫精灵卖到了 99 元的“倾销价”,京东的叮咚 TOP 更是只要 49 元,Raven H 的扑街是注定的,最终只生产了不到一万台,这样的量级,显然承担不起推广 Duer OS 的重任。

诸多移动互联网时代的潜力业务,纷纷“ST”,没变成现金牛自然要除掉;

“黑天鹅之父”纳西姆·尼古拉斯·塔勒布在其著作中提出了一个“反图书馆”的概念。他认为,将自己围绕在大量尚未阅读的书籍中,构成了对自己知识有限和无知的持续提醒,这些未读的书组成的就是“反图书馆”。问题在于,提醒自己无知,真的能够换来求知的热情吗?

但是,这样的数据是补贴换来的,而再转换为营收还是个漫长的过程。一味地补贴,对于业绩报表的拖累是无法避免的,投资人总会担心你烧钱的钱打了水漂。而从百度的口径来看,未来依然不靠硬件赚钱,也就是说,补贴还会继续。

在书倒组,买书是一门技术活儿。网购节期间,商家设置的奇奇怪怪的规则,资深组员拎得清清楚楚。满100元减50元,学会怎么将订单凑到整百元的倍数,属于入门水平;叠加使用满400元减100元的优惠券,从而以2.5折的价格拿下,才是正确姿势。当然,到了最后要看手速,平台发放的大额度优惠券瞬间就被抢完,有些凌晨发放的优惠券,对习惯早睡的组员来说更是一种考验。

资深媒体人韦安称,2016年蓝营大败,国民党“草鞋盟”提议要党名“去中国”,结果没改成,而2018年蓝营大赢15个县市长和19个议长。他忍不住直言,“笨蛋,名字不重要,脑子才重要”。香港中评社11日称,国民党过去只要败选,就一定有人把原因归咎于党名“不符合时代潮流”,要求改名,相关的争论从未停过。而党的核心层此时刻意抛出“改名”问题本身并不单纯,反映一些人对国民党没有信心以及自我否定的心理,也是一种危险的信号。文章说,国民党的问题不在名称上,而在于路线、论述上的迷失;改名不但改不了运,还会把自己的特质改掉,变得面目全非,甚至再次引发分裂。《联合报》11日称,从2004年“大选”失利、2015年“换柱”、2016年“大选”再度失利以及2020年败选,国民党“去中国”改名的议题定期上演至少超过16年,2015年为了“换柱”,甚至连“台湾国民党”的组党申请都送进“内政部”。但败选的原因从来不是党名,而是执政,选后能否再起的关键也始终是改革、民意,不是改名。文章认为,有人选在“双十节”当天抛出“改名”,动机可疑。过去事实证明,改革并不能靠改名,改名更不是争取社会认同、重返执政的保证,反倒凸显国民党内深层的路线、世代之争与矛盾,“一旦全面引爆,就是党再一次的分裂,除了亲痛仇快,没有任何实质意义”。

书当然是用来读的,不读就无法实现内容价值。而在不少书倒组的成员眼中,书籍,实际上成了单纯的消费品,这倒是非常符合当下消费主义的潮流。下单之前,并不考虑自己会不会真的读完这些书,仅仅满足于付款时刻的兴奋,以及收货时刻的短暂欢愉。正如书倒组的公告所言:“买书时总有一种囤积的热情。阅读时却总没时间、没心情、没机会、没耐心。满架的字纸用怨恨的眼看我。”

在小组里,时常出现的另一个热门话题,就是如何在家人不察觉的情况下,将成箱成箱的书放进家里?有组员表示因为家里书架满了,不敢把快递往家里拿,就把书藏在车的后备箱里。可是,瞒得了一时瞒不了一世,这位组员现在最担心的是家人来开车,发现后备箱和后排座位都被书占领了。

一个可以参考的样本是微软小冰,今年 7 月 23 日,微软宣布将人工智能小冰业务分拆为独立公司运营,微软将保持对新公司的投资权益,并授权新公司使用及继续研发完整的小冰技术。二者都是互联网巨头,分拆的也都是人工智能助手业务。

百度的智能生活事业群组(Smart Living Group,简称SLG)成立于 2018 年 3 月,由原百度“度秘事业部”、百度“硬件生态渠道部”和收购来的“Raven Studio工作室”共同组成,那时还在百度的陆奇领头。到后来,陆奇离职,SLG 总经理一职由景鲲担任,到 2019 年 5 月,在 SLG 表现出色的景鲲晋升为百度的副总裁。

有些时候,平台或商家的“bug价”则是意外惊喜。商家在开展促销活动时,往往会有选择地确定打折促销的品类。那些品相低劣、印刷粗糙、阅读价值不高的图书,更容易出现“神价”,但是,一个合格的书倒组成员从来不会满足于“99元任选10本”的游戏。只有当商家有心或无意中把收藏价值高的书放入超低价促销的序列,才会果断出手。当然,这样的机会转瞬即逝,商家要么迅速取消优惠,要么宣告“断货”。

人工智能、AIoT 要烧钱,这是这张牌桌上玩家的共识。独立融资等操作,也是为了更好、更方便地继续烧钱。但烧到最后,比拼的还是产品里、生态的规模、使用的体验……另外,烧钱不可能永远持续,到最后终会分出个胜负。

2019 年 2 月,前锤子 CTO 钱晨于加入百度,负责百度智能生活事业群组(Smart Living Group,简称SLG)中的硬件研发与供应链生态,而此前钱晨所在的百度投资的智能硬件公司“小鱼在家”,也在调整中被合并进 SLG,最终这个事业部涵盖了人工智能语音助手+硬件这两大块内容。

就像胡适为“今日打牌”痛心疾首一般,如何戒掉买书上瘾的习惯,成为组里部分尚存一丝理智者关切的问题。有人为此想出了一个主意:每每想要买书的时候,可以试着将家里最重的书塞进背包里出门跑两圈,抱着整箱的全集做深蹲,把大部头顶在头上做劈叉,或者放几本在背上来个俯卧撑。然而,这个话题的讨论往往会跑偏,诸如“几个月之后,发现能背更多书了”。

市场研究机构 Canalys2020 年上半年智能音箱出货量数据显示,百度的小度智能音箱系列在全球的份额排名第三,中国第一,如果再细分的话,带屏智能音箱这个品类百度是全球第一,Q2 出货量 307 万台。

每一个独立的子公司,都是百度的一次“自救尝试”,让子女独立去闯一闯,发达了自己也能跟着吃肉,小度,应该也不是最后一个,但这个补贴养肥的儿子,也需要想一想,除了低价以外,自己能给“爸爸”带来什么。

随后,百度彻底放弃了高端打法,一个猛子跳进了补贴的血海。2018 年 3 月 26 日,百度宣布战略投资小鱼在家,很快双方合作的智能视频音箱“小度在家”被厂长李彦宏站台推了出来,甚至批准千元补贴计划,把售价压缩到 599 元,以及后来又发布的售价 89 元的廉价版“小度音箱”,小度在家 1S 是首款带屏幕的智能音箱产品,而补贴后售价仅为 89 元小度智能音箱,则是为了冲量和教育市场。Canalys 的文章中也指出,在国内带屏幕智能音箱领域,百度几乎没有竞争对手。放弃 Raven H 这个“干儿子”,SLG 在百度是“亲儿子”的地位。

小度和 Duer OS 是百度内部相当总是的板块,每年都要拉出来秀一秀业绩。那么,如此地位“亲儿子”为啥也要独立呢?

在一个专注讨论买书的小组,试图挑起读书这件事总是不合时宜的。既然谈论起阅读率总是能让组内同仁羞愧地低下头,那么还是不说为好。晚期的仓鼠症患者面对眼前的精神食粮,只是为了看到封面——实际上仅仅是书脊就足以满足。至于说到读书这件事,大家纷纷左顾右盼,再不济就找个地缝钻进去。

一套定价近2000元的《周作人译文全集》究竟能用多低的价格拿下,是书倒组成员津津乐道的话题。从半价入手到实际支付620元——最终以不到3折的价格买下此书,豆友的神操作一次次刷新底价。直到平台告知:此书已售罄,请耐心等待下次到货。

景鲲今年 8 月曾披露,小度助手(DuerOS)目前已有 500+ 合作品牌的合作伙伴生态、4W+ 开发者的开发者社区。

除了价格补贴以外,百度在营销上也花了不少钱,你能在不少综艺节目上看到小度的身影,总之俩字,烧钱。

百度官方也明确,独立融资是为了开启国内上市的进程。此前亿欧曾报道称,百度计划分拆小度(包括智能硬件和AI语音交互系统两部分)独立融资,并很有可能选择到科创板上市,目前在组织结构上已经做出了一些调整。

经历了与商家的斗智斗勇,展示战果的收货环节,往往伴随着大量晒书的照片。在书倒组,很多人家里的书房像个小型图书馆,书架早已满满当当,多出来的书只能码在地上,堆得密密麻麻,这算是标准配置。真正的大神则为了安置藏书,购买了一套别墅。